미셸 칼롱, 〈기조 발표: ‘행위자-네트워크 이론 – 시장 실험’〉, 1997

행위자-네트워크 이론(ANT)에 대한 적극적이고 구체적인 분석에 들어가기 전에, 이 접근법에 의해 얻은 결과들, 그리고 우리가 ANT-이후의 토론에서 잃지 말아야 할 견해를 강조하는 것은 쓸모가 있을 것이다.

ANT의 결점으로 자주 언급되는 것 중의 하나는 그것이 행위자에 관해 제공하는 분석이 부족하다는 것이다. 나는 이 발표에서 이 점에 대해 상당히 많은 고려를 할 것이다. 그렇지만, 이 분석을 강화하는 방법들을 제안하기 전에, 내 관점에서, 계속 유지되어야만 하는 몇 가지 구체적인 핵심들을 짧게 언급하고 싶다. 가장 중요한 것은 ANT가 행위자에 대한 안정적인 이론에 기초하고 있지 않다는 것이다; 바꿔 말하면, 그것은 행위자의 근본적인 불확정성을 가정한다. 예를 들어, 행위자의 크기나 그것의 심리적 구성이나 그것의 행위들 이면의 동기가 미리 결정되지 않는다. 이 점에서 ANT는 보다 전통적인 사회 과학의 흐름들로부터의 단절이다. (브라운Brown과 리Lee가 정치적 급진적-자유주의와 동등하게 다룬) 이 가설은 비-인간을 인식했을 뿐만 아니라 사회 과학을 비-인간에게 개방했다. ANT는 또한 비-인간들을 무익한 개인주의/전체주의의 이분법으로부터 벗어나게 했고, 대표자의 개념을 인정함으로써, 언어를 고유의 속성이 아닌 분포의 결과로 만들었다. 내 친구인 존 로John Law가 이 분포의 개념을 발전시키고 그것의 풍부함을 드러낼 기회가 있었다.

행위자의 불확정성은 본래 몇몇 어려움들을 수반한다. ANT는 관용도가 높아서 익명이고, 불명확하고, 식별할 수 없는 실체인 행위자를 나타내는 것으로 끝난다. 모든 것이 행위이기 때문에, ANT 행위자는, 교대로 그리고 무차별적으로, 기재하고 지배하는 권력이 될 수도 있고 또는, 대조적으로, 스스로가 기재되도록 하는 주도권을 갖지 않은 행위자가 될 수도 있다. 가장 부정적인 결과들을 초래하고 상대주의라는 자주 반복되는 비난으로 이끄는 것은 확실히 이런 측면이다. 이 분석을 체계적으로 나타내는 또 다른 방법은 ANT의 주요 결점은 바로 ANT가 단지 이론일뿐이라고 말하는 것이다 — 그것은 ANT가 모든 것을 설명할 수 없는 이유를 설명해준다.

내가 이 간략한 발표에서 하고 싶은 것은, ANT가 행위자들의 능력을 어떻게 설명할 수 있는지를, 그렇지만 그것의 기본 가설들을 부정하지 않고, 특히, 행위자에 대한 연역적 정의 또는 행위에 있어서 비-인간들의 역할에 대해 거부하는 것에 이의를 제기하지 않고, 보여주는 것이다.

이 때문에, 그리고 ANT를 유익하게 실험해보기 위해, 경제 시장 분석이 특히 유용하다. 시장은 인간과 비-인간이 섞여 있고 그들의 관계를 통제하는 제도이다. 경제 이론이 설명하는 것은, 다른 것들 중에서도, 인간 행위자 간의 재화의 유통과 자원의 배분이다. ANT가 인간과 비-인간이 동등하게 관련된 이런 뒤얽힘들을 설명하고 분석하기 위해 특별히 의도되었음에도 ANT가 시장에 대해 말할 것이 아무것도 없다면 걱정스러울 것이다. 그러나 시장은 ANT에게는 고려해볼만한 도전이다. 왜냐하면 ANT는 유통되는 것(자력으로 행동할 수 없고, 수동적이고, 비-인간으로 분류되는 재화)과 능동적이고 복잡한 결정들을 할 수 있는 인간 행위자들(생산자, 판매자, 소비자) 사이의 엄격한 분리를 도입하기 때문이다. 게다가, 시장에서는, 우리가 실제 시장을 참조하든 경제 이론의 시장을 참조하든, 관련된 행위자들이 매우 독특하고 큰 노력이 필요한 능력에 의해 특징 지워진다: 그것들은 계산하고 있고, 그것들의 이익을 인식하고 추구하고, 현명한 결정을 내린다. 요컨대, 시장은 ANT 가설을 제거하는 것 같이 보인다. ANT는 인간과 비-인간을 분리하기 어렵고, 행위자들이 다양한 형태와 능력을 가진 상황들을 분석하기 위해 발전되었다. 그런데, 시장은 이 상황과 전혀 반대이다; 모든 것은 범위가 정해졌고 역할은 완벽히 규정되었다.

그렇다면 질문은 이렇다: ANT는 시장들을 이해하는데 있어서 우리에게 유용한가? 만약 그렇다면, 어떤 변경들을 필요로 할 것인가?

(Michel Callon, Keynote Speech: ‘Actor-Network Theory – The Market Test’, 1997의 도입을 번역했음. PDF 문서임.)